Da Via dei Giubbonari si accede a vicolo delle Grotte, buio e piuttosto stretto.
Il toponimo delle Grotte deriva dai resti del teatro di Pompeo ridotti a grotte e adibiti a botteghe. Nel ‘400 era denominato via della Grotta e comprendeva anche l’attuale via della Corda.
Nei secoli scorsi le osterie si indicavano con il nome di grotta o grottino ed è in questo vicolo che nel ‘700 abitava Giuseppe Balsamo, più conosciuto con il nome di “conte di Cagliostro”.
Proprio lì, in una casa malfamata, il conte conobbe la quattordicenne Lorenza Feliciani, che sposò poco dopo, la quale divenuta in seguito Gran Maestra della Loggia di Iside a Parigi.
Non fu un unione felice, le urla e le discussioni provenienti dal vicolo delle Grotte si perdevano nel buio della strada, fino a quando Lorenza, per liberarsi del marito, lo denunciò con l’accusa di praticare arti magiche.
In quei tempi non si scherzava, la pratica di stregoneria era considerata un reato molto grave ed il poveretto fu rinchiuso in una prigione dove finì i suoi giorni pieni di stenti torture e costrizioni.
Dopo l’arresto del marito, fu arrestata anch’essa e rinchiusa nel Monastero di Sant’Apollonia in Trastevere. Finito il periodo di pena, scomparve nel nulla.
Nelle fredde notti d’autunno talvolta per le vie di Trastevere, dice la leggenda, si vede una figura di donna bellissima, con grandi occhi e lunghi capelli neri che in silenzio raggiunge piazza di Spagna, dove Cagliostro fu arrestato, e scompare, mentre si sentono risate di scherno miste al nome di Lorenza, col quale il marito la chiamava quando si adirava.
Fu forse un atto di magia del defunto Cagliostro che, sebbene nell’aldilà, la fece scomparire per vendicarsi del torto subito?

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